Apple Arcade:Steam没做的事情,为什么苹果可以做?

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  编者按:本文来自微信公众号“游戏观察”(ID:gamewower),作者 Gamewower。36氪经授权转载。

  3月26日凌晨,苹果如期召开2019年春季发布会,本次发布会上苹果没有公布任何和新硬件相关的内容,仅发布了 Apple News 、Apple Arcade、Apple TV 三个订阅服务和一张实体信用卡Apple Card。

  其中,Apple Arcade最为值得关注,根据苹果发布的信息,Apple Arcade是一项游戏订阅服务,购买了该服务之后,用户可以畅玩Arcade类目下的所有游戏。

  

  苹果寄望于在免费模式,付费模式下开拓第三个游戏类目,会员制。只要玩家购买了Apple Arcade的会员,那么Arcade类目下的所有游戏就完全开放,不会产生任何额外的费用,此外还会避免游戏内广告等打扰。

  看上去有点熟悉,这有点类似视频网站的模式,付费成为会员,享受网站上所有内容,且免广告。

  实际上,类似Arcade的模式在游戏行业尽管很少,但并非个例,其中最具代表性的是EA Access。这一服务只需要玩家定期支付一定的费用即可免费在Xbox 平台上享受EA旗下众多老游戏。

  后来在2016年EA又推出了Origin Access,这一服务是基于PC平台的会员服务,与EA Access本质上并没有什么区别。

  玩家除了可以免费享受众多游戏外,还可以提前享受到EA即将发布的新游戏,比如EA在2016年10月发行的《战地1》,Origin Access和EA Access的会员均可在游戏正式上线前一周免费畅玩10小时的内容。而在一些新游戏上线时,Access还可以以更加优惠的价格购买。

  

  唯一的区别或许是EA Access只能享受EA自己旗下的一些免费游戏,而Origin Access包含了一些非EA的游戏。

  到了2018年,EA再接再厉,升级了其Access体系,推出了Origin Access Premier,普通的Access 价格是30美元一年,而Premier则价格为100美元一年。

  

  更高的价格意味着更好的服务。玩家除了可以玩上Origin平台上所有的游戏外,还额外的多了几款游戏。另外玩家还可以在发售前就完整的玩上新的游戏。

  到了2019年,据传Access体系又将进军PS平台,首先曝光该消息的是巴西的玩家,他们发现巴西PS商城里面有EA Access的logo。

  后来Reddit上一名网友又发帖,称EA Access网页代码中提到了PS4和PSN。醒目的是,在代码中,甚至有“登陆你的PS4,连接你的EA账号”字样。此外还有“你需要使用你的PSN账号登陆才能购买EA Access订阅服务”。

  但目前来看,除了EA之外,还没有其它游戏厂商推出这样的服务,无论是Steam、EpicGames Store这样的第三方平台,还是暴雪战网这样的自家平台均没有推出过该服务。

  这当中实际上各有各的问题,暴雪战网想要推出这样的服务,很显然的一点在于他们的产品数量并不够,与EA相比动视暴雪在游戏的产出上相差的太多,毕竟EA可是拥有工作室粉碎机的称号。

  因此,单单靠动视暴雪自己想要支撑一个平台,那是极其困难的,你不可能让玩家付100美元的年费后,一年加入会员体系的就1-2款游戏,那对玩家而言是毫无必要的,要知道Origin Access有接近200款的游戏,而战网上又有多少。

  而Steam的问题更加简单,作为一家第三方平台,Steam如果想要做这样一个服务,需要协调大量的厂商,在利益分配上也需要重新制定,这当中牵涉到很多复杂且繁琐的工作。有这个精力我相信G胖更愿意多做两次活动打折,这可比什么都强。

  因此,截至目前也只有EA这样自身旗下拥有庞大数量游戏的厂商才搞了一个会员体系,在付费购买外,再额外的开源,让老游戏发光发热。

  然而,现在苹果作为一家第三方平台也开始做起了会员体系。

  据发布会的信息显示,Apple Arcade 将于今年秋天在全球超过 150 个国家和地区上线,并以新标签页的形式入驻 App Store,但目前尚未公布服务的订阅价格。

  而Apple Arcade游戏订阅服务已经拥有超过100款的游戏,在预告阵容当中有《Hot Lava》、《Where Cards Fall》、《The Pathless》、《Sonic Team Racing》、《Beyond a Steel Sky》、《LEGO Brawls》等,并且所有游戏都能够离线游玩,没有广告。

  

  另外其中可能会包涵《我的世界》、《NBA 2K》 和《侠盗猎车手》等 App Store 上受欢迎的付费游戏。

  除此之外,还苹果还在发布会上公布了合作厂商的名单,包括USTWO、SEGA、迪士尼、LEGO、Gameloft等知名厂商。

  很显然,苹果推出Apple Arcade将会遭遇与Steam一样的问题,如何协调各厂商之间的利益分配。

  但与Steam不同,Apple Arcade会遭遇的问题阻力较小,其中的区别在于Steam是一个完完全全的付费平台,PC游戏的付费购买制度已经极其成熟,在这样一个市场下,想要破局革新是极其艰难的,遇到的阻力会很大,因为原有的利益格局势必会有所打破。

  但Apple Arcade不同,根据苹果在发布会上透露的信息,App store目前的月度访问量已经突破5万亿次,超过30万余款的游戏应用以及超10亿的用户 。

  

  如此庞大的一个平台当中,如果所有游戏都是付费的势必与Steam一样会遭遇重重阻力,但问题就在于App store实行的是免费与付费的双轨制。

  而其中免费游戏占据了大部分的流量,这一点是有着极大区别的。

  在PC端海外的用户已经养成了付费购买游戏的习惯,海外的游戏厂商几十年来也一直以此为商业模式。这个模式即便是在中国游戏厂商推出了免费模式道具收费的模式后也没有打破,因为习惯已经养成,且中国厂商的游戏当时没有能力进行全球化。

  但到了手游时代,海外游戏的商业模式彻底变革,SuperCell、King等厂商做的游戏都是免费游戏道具收费,且收获了巨大的成功。

  原有的付费购买游戏模式虽然在PC端还在延续,但在手游端渐渐的养成了玩家免费游戏的习惯,在这个习惯逐渐养成后,《堡垒之夜》、《Apex Legends》等免费端游又开始大火。

  

  种种现象表明,在手游上,无论是中国还是海外的玩家,更加趋向于免费模式,海外实行多年的付费购买模式在手游上已经崩塌了。

  所以,这两年尽管App store获得了巨大的成功,但是其主要也是在免费游戏板块,而在付费游戏板块,无论是App store,还是其它平台获得的成绩都是乏善可陈的。

  比如前几年的现象级付费游戏《纪念碑谷》,其在全球产生了极高的热度,但在2016年的时候Ustwo公布了一个数据,该游戏在两年内创造的营收仅仅为1440万美元。

  一个很不错的数据,但是又有多少如《纪念碑谷》一样的成功呢?而《纪念碑谷》的收入与任何一款与它引起同等舆论效应的免费游戏相比简直不值得一提。

  

  付费游戏的生态在App store当中不是一个良性循环的状态,很多有志于此的开放商撞的头破血流,独立开发者虽然偶有获得成功的,但大多数产品下载量低的可怜。

  因为在设置付费的那一刻,即便是0.1美元,那么也已经造成了一个门槛,除非是口碑传播下,这个门槛会一定的消失,但口碑传播也需要有一个开始,但开始的那一个0.1美元就造成了大量可以带来口碑传播的玩家消失。

  要知道,今天在成熟的PC端,付费购买也快要基本仅限于各种大厂,各种IP的保证了。

  未知、没有大IP和大厂的保证、逐渐养成的手游免费习惯,造成了付费游戏在AppStore当中寸步难行。

  所以苹果推出Apple Arcade所遭遇的阻力会小很多,Steam做不了的事情他可以去做,因为这当中根本没有形成错综复杂的利益关系,所有厂商在付费游戏上都有巨大的麻烦,现在苹果牵头想解决这个问题,这些厂商必然会同意。

  当然,厂商端问题的解决并不意味着在玩家端问题的解决,如何让玩家重新从免费习惯进入付费习惯这个是短时间内根本解决不了的。

  因此Apple Arcade,从理论上来讲,仅仅是苹果为付费板块新开的一个窗口,但改变不了本质上的问题,仅仅是一个尝试而已,一个新开辟的营收板块而已。

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